Puede que no sea de esta zona, pero eso no ha impedido que cierto pequeño y corpulento se haga un hogar en el vecindario Lower Lonsdale del norte de Vancouver.

Una marmota, apodada cariñosamente «Morty» por sus nuevos vecinos, se ha instalado en una pequeña zona de maleza cerca de la esquina de East First Street y St. Georges Avenue.

«Lo descubrí hace unas dos o tres semanas y cada día que salgo está allí», dijo Leslie Robertson, residente del bloque de apartamentos vecino.

«Nos hemos unido en cierto modo», dijo Robertson. «Es muy, muy tranquilo. Es muy protector con su madriguera, que es muy linda, pero aparte de eso, es muy tolerante».

Robertson dijo que el amigable roedor se siente «muy cómodo» con sus vecinos humanos y rara vez regresa a su madriguera, incluso cuando hay gente presente, pero se teme que otras especies puedan estar poniendo en peligro su seguridad.

La reciente limpieza de la maleza en un espacio verde cercano ha dejado la madriguera y el terreno circundante desnudos y, dado que el área es un lugar común para paseadores de perros, Robertson teme que los perros locales vean a Morty como un juguete o un refrigerio.

«Estoy un poco preocupado por su seguridad. Normalmente está muy, muy tranquilo, pero su casa ha sido descubierta y ahora está expuesto», dijo.

«Su vida podría derrumbarse».

Una marmota de vientre amarillo se posa sobre una roca con la cara levantada hacia el sol.
Las marmotas de vientre amarillo, como ésta que se ve en una fotografía de archivo, normalmente hibernan de septiembre a marzo. (Presentado por Cheryl Hood/Allan Brooks Nature Center)

Gabriela De Romeri de WildSafeBC dijo que Morty es probablemente una marmota de vientre amarillo, una especie grande que normalmente se encuentra en la parte sur de la provincia y más cerca del interior. Es «un poco inusual» que los roedores se encuentren tan al oeste como Metro Vancouver, pero no del todo inesperado, dijo.

La marmota podría haber nacido en la zona y haber emergido recientemente para la primavera, o la aventurera criatura podría haber acumulado kilómetros y viajar sola desde el interior, dijo.

Si bien es difícil determinar si la marmota es macho o hembra, Morty claramente parece muy relajado, feliz y saludable, añadió De Romeri.

«De todas las marmotas, las de vientre amarillo son las que mejor se adaptan a vivir cerca de los humanos y pueden soportar ruidos y perturbaciones», dijo.

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Devin Rushton, de Williams Lake, pasó más de hora y media intentando sacar al animal de su vehículo.

Los perros, sin embargo, son otra cuestión.

«Estoy un poco preocupado porque se esconde en un parque. [frequented by dogs] «… podrían ver un momento y simplemente encajar en él», dijo. «Podría ser más ético mover a esta criatura».

Según la ciudad de North Vancouver, no es extraño tener marmotas en la costa norte. En los últimos años, incluso se descubrió que una de estas criaturas peludas residía en los invernaderos del centro de operaciones de la ciudad en Mosquito Creek, dijo la portavoz de la ciudad, Amanda Gibbs.

Gibbs dijo que el área donde vive Morty se utiliza actualmente como un área de encuentro informal para dueños de perros, pero no hay planes concretos para ningún tipo de desarrollo.

«Si hubiera un cambio temporal o permanente, una evaluación ambiental, como parte del proyecto, ayudaría a identificar cualquier nido o madriguera localizada», dijo. «Nuestro personal está pidiendo al público que le dé espacio y daremos seguimiento a cualquier avance de nuestro equipo ambiental».

Todas las marmotas están protegidas por la Ley de Vida Silvestre de Columbia Británica. Sin embargo, si bien se permite atrapar y reubicar marmotas de vientre amarillo sin un permiso, De Romeri advierte que puede ser un desafío hacerlo de manera humana y segura.

«Esa decisión no debe tomarse a la ligera», afirmó.

«Si alguna vez ves una marmota en la vida real, dale espacio y asegúrate de que tenga una ruta de escape», añadió. «Si está ocupando espacio en su residencia y decide crear una madriguera y vivir allí, entonces existen diferentes estrategias para disuadir a un animal de quedarse cerca, como contactar a un contratista calificado en control de plagas».


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