A lo largo de los años, 60 artistas canadienses han ganado el honor de mostrar su trabajo en un pequeño pabellón angular de madera y vidrio que se encuentra al final de la laguna de Venecia.

Pero esta es la primera vez que un artista cubre el pabellón con deliciosos hilos de cuentas azul cobalto que cambian y suavizan el contorno del edificio.

Las cuentas ofrecen la mirada inicial de Trinket del artista Kapwani Kiwanga, nacido en Hamilton y residente en París, representante de Canadá en la Bienal de Venecia de este año, la exposición de arte más prestigiosa del mundo.

En su exposición, Kiwanga conecta literal y metafóricamente los puntos (cuenta de vidrio tras cuenta de vidrio) del comercio que se extendió por todo el mundo desde Venecia, que alguna vez fue uno de los puertos más importantes de Europa, y el impacto que tuvo.

Durante siglos, las cuentas, llamadas contenidose producían en la cercana isla vidriera de Murano y se utilizaban como moneda y para el trueque, y despegaron en el siglo XVI cuando los comerciantes y exploradores europeos ampliaron su alcance global.

Una escultura vertical que se asemeja a un boomerang.
Transferencia III (Metal, madera, cuentas), 2024, realizado en madera, pigmento de Pernambuco, cobre y cuentas de vidrio, de Kapwani Kiwanga. (Valentina Mori)

«Estas pequeñas, diminutas y minúsculas unidades de vidrio dieron forma a nuestro mundo moderno y posmoderno», dijo Kiwanga desde su estudio en Roma antes de la inauguración de la Bienal de Venecia el 20 de abril.

«Me interesa cómo los materiales pueden ser documentos de interacción humana, social y política».

Quiso la casualidad que el mismo año en que fue seleccionada para representar a Canadá en la Bienal, por encargo de la Galería Nacional de Canadá, ha estado viviendo en Italia como artista residente en la hermosa Villa Medici, parte de la región francesa. Academia, cerca de la cima de la Plaza de España en Roma.

Interés por los desequilibrios de poder

El contenidode la palabra portuguesa «contar», se intercambiaron por todo, desde madera tropical hasta oro que fue traído a Europa y utilizado para construir y adornar todo, desde sillas en hogares hasta imponentes catedrales.

En las comunidades sudamericana y africana, las cuentas se comercializaban, pero perturbaban las economías locales y la cohesión social, dice Kiwanga, cuyo trabajo se ocupa principalmente de los desequilibrios de poder, desde lo geopolítico hasta lo institucional.

En el interior del pabellón, las paredes están adornadas con más contenido, estos con incrustaciones de diferentes materias primas que alguna vez se intercambiaron por ellos: secoya de Pernambuco de Brasil, pan de oro y metal. Cuatro esculturas del mismo El material incrustado con abalorios forma puntos de contacto físicos y narrativos.

Dos esculturas geométricas en una galería.
Transfer II (Metal, aliento, cuentas) y Transfer IV (Metal, madera, aliento, cuentas), 2024, de bronce, vidrio soplado, cuentas de vidrio y bronce, hoja de paladio, madera, vidrio soplado, cuentas de vidrio, por Kapwani Kiwanga . (Valentina Mori)

Kiwanga, que ahora tiene unos 40 años, creció en el centro de Hamilton en una familia de clase trabajadora con raíces en Zimbabwe. Su madre fue quien la expuso al arte, desde los mosaicos del Ayuntamiento de Hamilton y las pinturas y esculturas de la Galería de Arte de Ontario hasta los museos cuando viajaban, mientras su familia la animaba a valorar la expresión personal por encima de la búsqueda de riqueza.

«Nunca he tenido esta presión del éxito financiero, y eso definió para mí desde muy temprano lo que significaba la libertad: poder elegir lo que quería hacer», dijo. «Fue un gran regalo.»

Escolaridad temprana

La idea de convertirse en artista no surgió hasta que tenía veintitantos años, después de estudiar antropología y religión comparada en la Universidad McGill de Montreal y trabajar durante algunos años como realizadora de documentales en Escocia.

Una mujer está parada junto a un árbol sinuoso.
Kapwani Kiwanga, criada en Hamilton, es la representante de Canadá en la Bienal de Venecia de 2024. (Ángela Scamarcio)

«Lo encontré un poco limitante para mí», dijo sobre la película y la idea de no poder tener voz y voto en el montaje final. «Pero realmente no sabía qué era el arte, así que en realidad era una pregunta abierta: ¿podría ser esto un espacio y qué podría hacer con él?».

Kiwanga ganó una pequeña beca para asistir a las Bellas Artes de París durante dos años, seguido de otro programa de posgrado de dos años en el norte de Francia. Esos cuatro años «de exploración», como ella los llama, la convencieron de intentarlo como artista.

La elección ha dado sus frutos, tanto en términos de libertad como de reconocimiento. Kiwanga ha expuesto en las principales galerías de todo el mundo y ha ganado premios internacionales, incluido el prestigioso premio francés Premio Marcel Duchamp, dotado con 35.000 euros por su instalación Flowers for Africa en el Centro Pompidou de París, el Sobey Art Award de Canadá y el Frieze Artist Award de Estados Unidos.

Antes de convertirse en artista, estuvo tentada de convertirse en académica, pero quería llegar a un público más amplio para su trabajo. Aún así, el impulso de profundizar es fundamental para su arte.

«Simplemente me hago una pregunta y luego digo: ‘Bueno, ¿quién ha pensado en esto también?’ y luego leer a personas que han dedicado décadas a investigar un área, y luego hacer preguntas más específicas», dijo.

Lo que surge de esas preguntas, y la configuración creativa que sigue, son obras espaciosas y abstractas que sintetizan elegantemente historias e ideas complejas.

Toman la forma de todo, desde hojas flotantes, diáfanas y de colores desérticos y esculturas relucientes hasta combinaciones de colores utilizadas por los diseñadores industriales para crear ambientes o controlar el movimiento en oficinas, pabellones psiquiátricos y prisiones.

En Trinket, así como en una exposición Como parte de una exposición colectiva en la última Bienal de Venecia, Kiwanga a menudo se concentra en un aspecto o material particular relacionado con las economías coloniales y mercantiles. Pueden ser contenedores, sisal, arena y vidrio, así como arreglos florales recreó a partir de cenas diplomáticas que formaron parte del intento de independencia de las naciones africanas.

En otras exposiciones, ha explorado la vigilancia racializada, presentando Los reflectores de la policía se fundieron en pequeñas cuentas para formar un enorme velo metálico.inspirado en los escritos del académico estadounidense Simone Browne.

‘Hay muchas capas de mi persona’

Si bien la raza es a veces parte de su trabajo, es uno de los muchos aspectos relacionados con el desequilibrio de poder que explora. Ella dice que ser la primera artista negra en exponer en el pabellón canadiense en Venecia no tiene mucho significado para ella.

«Si es importante para otras personas [use] «Simplemente hacer el trabajo de uno y existir es lo que me interesa. Hay muchas capas de mi persona y a veces es difícil verlas. esencializado o simplificado.»

Vista exterior de la galería de arte.
Una vista exterior de la exposición Trinket de Kapwani Kiwanga en la Bienal de Venecia de 2024. (Valentina Mori)

A pesar de su éxito internacional, dice que no piensa mucho en la estrategia en un mundo del arte que ha ignorado en gran medida el talento femenino y, hasta hace poco, prácticamente excluido a los artistas negros. Ella dice que el énfasis de su familia en la libertad (que mientras puedas pagar el alquiler, haz lo que amas) todavía influye en sus decisiones de vida.

«Realmente sigo lo que deseo, mi amor por las cosas, mi interés, mi curiosidad», dijo.

«Tengo muy pocas expectativas, pero tengo mucha ambición en cuanto al trabajo. Después de eso, el resto es una especie de ruido. Es el juego de otros».



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