“Suena estúpido, pero fue como si el estadio se quedara en silencio en ese preciso momento”, recuerda el ex Manchester unido El defensa David May.

“Todo lo que se podía oír era el chasquido de su pierna, como si dos espinilleras hubieran chocado, y luego el grito”.

Está pensando en el 8 de abril de 1996, el día ciudad de coventry El defensa David Busst sufrió una terrible fractura en la pierna en Old Trafford. Para muchos, sigue siendo la peor lesión futbolística capturada en una película.

A falta de cuatro partidos primera división temporada, el Manchester United estaba seis puntos por delante Newcastle United haber jugado un partido más.

Coventry estaba a un punto de la seguridad, pero hicieron una salida que animó a los miles de aficionados visitantes, ganando un córner después de sólo 86 segundos.

El lanzamiento de Ally Pickering fue recibido por Noel Whelan en el primer palo, pero su cabezazo fue lanzado en el aire por Peter Schmeichel.

Busst corrió “a toda velocidad” hacia un rebote que, en el mejor de los casos, estaba 40-60 en su contra para ganar.

Estaba a 10 yardas del poste trasero, pero aceleró con tanta fuerza que llegó al balón antes que los dos jugadores del United, Denis Irwin y Brian McClair, que habían lanzado sus piernas hacia el balón que rebotaba.

El choque provocó que el balón sólo se dirigiera hacia la portería.

“Instintivamente pensé: ‘Debería haber marcado allí’”, dice May.

“Pero luego vi su pierna y, Dios mío, fue horrible. Se podía ver el dolor que sentía David. Me di la vuelta. Sólo pensar en ello me provoca escalofríos”.

Schmeichel estaba en el suelo con el balón seguro en sus manos pero, mientras hacía la parada, le pareció ver a Busst “sentado sobre su propia pierna”.

Cuando el portero danés levantó la vista, se encontró con una imagen que se grabaría en su cerebro para siempre.

Busst había sufrido fracturas compuestas tanto en la tibia como en el peroné, lo que le dejó la pierna derecha articulada en un ángulo repugnante.

“Tuvimos cinco ejercicios a balón parado con Ron Atkinson y Gordon Strachan en ese entonces y el número que convocaron fue el que activamos en el primer palo y yo entro en el segundo palo. Fue perfecto hasta que me desafiaron”, dice Busst, que ahora trabaja para la organización benéfica Sky Blues In The Community de Coventry. El Atlético.

“Me quedé helado. Tenía la sensación de saber que algo no estaba en el lugar correcto. Pensé: ‘No te muevas y el dolor se irá, pero el dolor no se fue’. Tenía miedo de moverme porque Dion Dublin tenía una expresión de horror en su rostro.

“Irwin había estado saliendo del poste hacia mí y me atrapó por encima del tobillo, pero McClair venía por detrás y su pie me atrapó más arriba de la espinilla. Los tres íbamos a ganar o bloquear el balón, así que no culpo a nadie.

“Si tienes dos fuerzas opuestas chocando exactamente en la misma fracción de segundo, sólo puede suceder una cosa. Probablemente nunca volverá a suceder”.

Manchester United y Coventry se enfrentan el domingo Copa FA semifinal en un encuentro que no se veía en la Premier League desde 2001, pero que siempre será sinónimo del parón de nueve minutos que puso fin a la carrera de Busst.

«Sabía que algo andaba realmente mal con el ruido que hizo, pero cuando vi la mano de Bussty en el aire, eso fue todo para mí», dice Paul Williams, un compañero de equipo de Coventry que había viajado con su amigo cercano Busst para recibir el autobús del equipo. esa mañana.

“Cada uno estaba en su propio mundo cuando él estaba caído. No creo que dos personas hablaran entre sí en nuestro equipo.

“No recuerdo ningún pase que hice ese día. Ni siquiera podría confirmarte la puntuación”.

El partido terminó 1-0 para el United, con Eric Cantona anotando el único gol del partido dos minutos después del descanso.

Los detalles siguen siendo confusos para quienes compartieron el campo ese día, incluido el mediocampista del Manchester United Lee Sharpe, quien escuchó el “crack” desde fuera del área.

«Fue horrible seguir jugando», dice Sharpe. “Nadie quería acercarse a nadie. Era una atmósfera extraña porque creo que todos estaban en shock.

«Recuerdo que Pete (Schmeichel) arrojó un cubo de agua a la sangre en el campo y la vio salpicar de rojo».

En 1996, la rudimentaria configuración de los campos de fútbol significó que ambos médicos del club tuvieran que sentarse en el palco de directores y los paramédicos tuvieran que permanecer en el túnel de Stretford End, por lo que no se les permitía entrar al campo para brindar tratamiento.

Fue un incidente tan sin precedentes que los jugadores del United llamaron a su fisioterapeuta, David Fevre, para que los ayudara.

“Nuestros muchachos nos llamaron y nos dijeron: ‘Dave, tienes que solucionar esto’”, dice Fevre.

“Cuando llegué, David gritaba de dolor, así que lo primero que pensé fue: ‘Necesito dos jugadores sensatos que puedan ayudarme’. Dion Dublin y ‘Choccy’ (McClair) estaban hablando con él para aliviarme el estrés y crear una pantalla física para que no pudiera ver hacia abajo”.

El hueso de Busst había penetrado a través de la piel y había creado un charco de sangre en el área chica cuando llegó Fevre.

Su prioridad era detener la hemorragia y evitar que Busst perdiera el conocimiento o surgieran más complicaciones. Trató de asegurarse de que la hierba y la suciedad fueran eliminadas rociando solución salina sobre las heridas abiertas y luego vendiéndolas para absorber la sangre.

Sólo entonces podría afrontar la fractura misma.

«Su pierna estaba prácticamente a 90 grados», dice Fevre.

“Debido al ángulo, revisé los pulsos distales en el pie. Si pierdes eso, pierdes el suministro de sangre a la pierna y entonces habría tenido que lidiar con un problema aún mayor.

“Tomé la decisión de mantener la extremidad en esa posición porque no quería perder esos pulsos. Sostuve los extremos superior e inferior de la fractura mientras lo subíamos a la camilla y mantuve esa estabilidad mientras lo llevábamos por el campo hasta el túnel donde los paramédicos podían darle oxígeno”.


En esta imagen, recortada debido a la horrible naturaleza de la fractura de pierna, David May, izquierda, y otros jugadores reaccionan ante la lesión de David Busst (PA Images a través de Getty Images)

En aquellos días sólo se permitía el servicio de ambulancia de St John, lo que significaba que Fevre tuvo que liderar una respuesta compleja sin mucho apoyo.

Es uno de los tutores de la facultad de la Asociación de Fútbol y la lesión de Busst es algo que surge con frecuencia.

«No quiero parecer indiferente, pero después de haber trabajado en la liga de rugby durante 10 años, me acostumbré a lesiones como esa», dice Fevre. “Te endurece para lidiar con eso.

“Simplemente regresé a mi asiento y concentré mi mente en cubrir el resto del juego, ya que algo más podría suceder en el siguiente minuto”.

Quedó tal desorden que el árbitro Dermot Gallagher tuvo que permitir que el jardinero entrara con un balde de agua y arena.

Gallagher todavía no puede permitir que su mente se demore en ello 27 años después.

«Me llevó casi dos años volver a Old Trafford», cuenta. El Atlético.

“Fue el peor día de mi vida futbolística y me persigue hasta el día de hoy. Evito hablar de ello como de la peste”.

Busst fue puesto a dormir mientras los médicos le reajustaban la pierna y la colocaban en una losa trasera, pero eso fue solo el comienzo de su recuperación durante una estadía inicial de seis semanas en el hospital.

«Recuerdo el viaje porque los badenes en las afueras de Old Trafford eran tan enormes que parecía que los rompía una y otra vez», dice Busst.

“La mayoría de la gente pensó que se trataba de un accidente de tráfico hasta que vieron la equipación de fútbol.

“Cuando Big Ron vino a verme, lo primero que dijo fue: ‘¡Bussty, deberías haber anotado!’. No quieres que alguien sea morboso, sino que quieres que la gente te quite la presión. Nadie era mejor en eso”.

Busst necesitaba un ligero alivio ya que se sometió a 10 operaciones en los primeros 12 días en un intento de limpiar y esterilizar áreas donde había contraído infecciones de tejidos, incluido MRSA.

También tenía un hematoma en la parte exterior de la pierna, que había causado tanta inflamación que tuvieron que cortarla para liberar la presión que sentía como una enorme pierna muerta.

Luego, la infección llegó a sus tendones, que también tuvieron que ser cortados, dejando solo el que conectaba el dedo gordo del pie.

A Busst le insertaron un alfiler de seis pulgadas en la pierna para ayudar a conectar los huesos y usó un fijador externo atornillado a cada extremo de su espinilla con la esperanza de que los huesos se calcificaran y se conectaran en el medio.

Encontró más problemas a medida que la infección avanzaba por el exterior del pasador. Esto tuvo que ser eliminado mediante otra operación tres meses después. Busst incluso requirió cirugía para reparar un agujero en el tendón de Aquiles izquierdo que se había creado al sobrecompensar al cojear.

“Uno de los grandes problemas que tuve fue que no había suministro de sangre hasta donde estaba la rotura. Existía un peligro real de que tuvieran que amputarlo desde la rodilla para abajo”, afirma Busst.

“Quitaron la piel del músculo de la pantorrilla para tapar el agujero por donde había salido el hueso. Luego me quitaron un injerto de piel de la parte trasera para colocarlo en la parte posterior de la pantorrilla, por lo que luce así ahora.

“Una de las mejores operaciones que tuve dos años después fue repararla para poder levantar el dedo del pie. Eso fue lo que me dejó de jugar, me quedé con el pie caído. No puedes picar la pelota. Me tomó tres años volver a patear la pelota”.

Busst solía cortar las puntas de sus zapatos para poder tener un poco de normalidad, pero supo después de tres meses que nunca volvería a jugar debido a la variedad de lesiones importantes.

“Lo único que quería saber esa primera noche era si volvería a jugar, pero no pudieron darle una respuesta. Fue horrible”, dice Williams, que ahora juega junto a Busst en una liga para mayores de 35 años.

“En mis días libres lo llevaba a Manchester para recibir tratamiento. Yo bajaba el asiento delantero de mi auto y él se sentaba atrás con la pierna levantada y todo el metal sobresaliendo de ella.

“Había llegado tarde al fútbol profesional y eso era todo lo que quería ser. Que le quitaran eso fue devastador, pero él es más resistente de lo que yo jamás sería.

“Fue rápido, honesto y comprometido. Eso es lo que aportó al juego ese día y es lo que finalmente acabó con su carrera”.

Old Trafford ya era importante para Busst por su llegada al fútbol profesional. Llegó tarde, ya que estuvo en el club Moor Green que no pertenece a la liga en Birmingham hasta los 24 años.

Uno de sus partidos de prueba en Coventry fue en Old Trafford en 1991, pero cinco años después, con 28 años, tenía 50 partidos de la Premier League en su haber.

Williams cree que habría tenido años más por venir, lo que plantea la pregunta: ¿alguna vez se arrepiente de haber aceptado el desafío tan comprometido como lo hizo ese día en 1996?

«Es algo en lo que ni siquiera pensé», dice Busst. “Era un jugador honesto, no era el más talentoso pero metía la cabeza y el pie donde me dolía.

“No estás mirando a tu alrededor pensando quién podría lastimarme, simplemente estás yendo a toda velocidad hacia la pelota. Siempre me educaron para atacar el balón. Si hubiera pensado en esas cosas, me habría herido hace años.

“No puedo cambiar nada, pero puedo ver qué beneficio puedo sacar de ello. Después de eso se me abrieron oportunidades. Es mejor ser famoso por algo que no hacerlo”.


David Busst nunca volvió a jugar profesionalmente, pero sí juega fútbol de veteranos (Getty Images)

Busst ha tenido llamadas con jugadores y familias que han sufrido lesiones traumáticas y, ahora de 57 años, también juega para Leamington Seniors.

«Todavía se roba en tacleadas los domingos», dice Williams.

“Recuerdo haber jugado un par de juegos en los que estaba furioso porque la gente lo atacaba porque no quería que volviera a pasar por eso otra vez, pero es todo lo contrario de paranoico.

Él sólo quiere ganar. ¡Todavía se enoja cuando las decisiones no salen como él quiere!

En la autobiografía de Schmeichel, One, recuerda mostrar a los visitantes escandinavos Old Trafford, años después del incidente, cuando Busst salió del túnel.

Ahora era entrenador juvenil y había llevado a un grupo de niños a Old Trafford.

“Fue un pequeño momento de cierre. Lo que le pasó nunca me abandonó”, escribe Schmeichel.

“Fue lo peor que he presenciado en un campo de fútbol y tan de cerca que casi lo sentí parte de mí, si eso tiene sentido.

“Puede parecer extraño decirlo, pero de alguna manera me unió a David Busst”.

(Foto superior: Laurence Griffiths/EMPICS vía Getty Images)





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