“¿Dónde está Frodo?” preguntó una actriz vestida como Gollum mientras pasaba arrastrándose junto a mí, sonando un poco presa del pánico.

Fue lo primero que escuché cuando entré en “Gigantic in Middle-earth” (“Riesenhaft in Mittelerde”), una ambiciosa experiencia teatral inmersiva inspirada en “El señor de los anillos” de JRR Tolkien. La obra es una de las 10 producciones seleccionadas para el Theatretreffen de este año, la celebración anual de primavera de lo mejor del teatro alemán.

Entrar en la elaborada puesta en escena, que se originó en el Schauspielhaus Zürich, en Suiza, era sumergirse de cabeza en una versión cuidadosamente preparada pero rudimentaria del mundo de fantasía de Tolkien. Tanto un examen lúdico del superfandom de Tolkien como un recuento de la saga del autor, el espectáculo cobró vida de manera humorística, enérgica y a veces épica con música, títeres, videos, luces dramáticas, niebla arremolinada y hojas agitadas. El público está en medio de la acción, sentado y de pie entre los casi 20 artistas en constante movimiento.

Las fuerzas necesarias para este espectáculo, una colaboración entre Schauspielhaus Zürich, Theatre HORA y el teatro de marionetas Helmi, fueron monumentales. El espectáculo contó con cuatro directores, entre ellos uno de los líderes artísticos de la Schauspielhaus, Nicolas Stemann, que también tocó el piano durante toda la velada.

Las actuaciones más memorables vinieron de miembros del Teatro HORA. La compañía suiza, que trabaja con actores con discapacidades cognitivas y del desarrollo, ha aparecido recientemente en importantes producciones en el Festival de Salzburgo en Austria y en Lieja, Bélgica, que exploró los desafíos de vivir con síndrome de Down y otras condiciones. Aquí, fue pura alegría ver a los actores de HORA abrazar a los hobbits, enanos, magos, orcos y elfos que llevan dentro, ¡incluido uno que canta yodel!

Los títeres gigantes de espuma y las máscaras hechas por Das Helmi se sumaron a la estética artesanal de la producción, que parece diseñada para ir a contrapelo de las películas de megapresupuesto de Peter Jackson, con su minuciosa fidelidad a Tolkien. De hecho, un chiste recurrente en el programa imagina que los herederos del autor amenazan con retirar los derechos de interpretación si el equipo creativo y los actores se toman demasiadas libertades con su material original.

Sin embargo, en su estilo peculiar y absolutamente sincero, lleno de entusiasmo por la vívida construcción del mundo de Tolkien y la salvaje devoción que ha inspirado, “Gigante en la Tierra Media”, es fiel al espíritu, si no a la letra, de sus libros. Al introducirnos en un mundo de fantasía situado en algún lugar entre un recinto ferial, un club de baile y una casa de diversión, también amplía nuestra comprensión del teatro como conducto para poderosas mitologías.

El espectáculo fue una dosis muy necesaria de escapismo durante la primera mitad de un Theatretreffen que favoreció temas más serios. Junto con la extraña actuación de Gisèle Vienne «Vida extra,» Sobre hermanos que comparten una historia de abuso sexual y que se vio por primera vez en el festival Ruhrtriennale el año pasado, el festival eligió obras de dos de los principales creadores de teatro de Berlín que adoptan enfoques tremendamente diferentes para explorar el trauma.

“El silencio” de Falk Richter es una exploración autoficticia silenciosa y enfurecida de la tensa vida familiar del guionista y director. Y la “lista de deseos” de Yael Ronen es una Musical poco convencional y surrealista que plantea la pregunta: ¿Y si fuera posible borrar recuerdos que son demasiado difíciles de soportar?

Ambas producciones proceden del Schaubühne, uno de los teatros más importantes de Berlín, que no había sido invitado al Theatretreffen desde 2018. Este año es el único teatro berlinés en el festival, lo que hace que su doble victoria sea aún más impresionante.

Solo en el escenario de “El silencio”, el actor Dimitrij Schaad recita un monólogo dramático sobre la problemática infancia de Richter, su fría relación con sus padres y la persecución e intolerancia que enfrentó cuando era gay en Alemania Occidental en los años 1980. La interpretación finamente variada de Schaad captura el dolor, la rabia y la tristeza en el centro de un personaje que pasó su juventud como un outsider incomprendido.

En el centro del tormento de Richter está el silencio del título de la obra: la profunda represión y la soledad que caracterizaron sus primeros años de vida. En una serie de entrevistas en video proyectadas durante la producción, Richter confronta a su madre, abriéndose a ella mientras la acusa de una letanía de pecados paternales, incluida la lectura de su diario.

Pero había poco revelador, o incluso nuevo, en “El silencio”, ya sea en su concepción o ejecución, y como muchas autoficciones, adolecía de una mezcla de autocompasión y mirada de ombligo. Está bien escrita y finamente interpretada, pero me sorprendió que hubiera superado a las otras 689 producciones de 82 ciudades que el jurado de Theatretreffen consideró para un codiciado lugar en el programa.

Por otro lado, me alegré mucho de que la otra producción de Schaubühne hubiera pasado el corte. Hace dos años, Ronen se asoció con la cantautora Shlomi Shaban para “Pendiente resbaladiza”, un musical delirantemente entretenido sobre la cultura de la cancelación que se presentó en el Teatro Maxim Gorki de Berlín.

“Bucket List” es la continuación más oscura y abstracta del dúo: una revista alucinatoria sobre un hombre que se somete a un procedimiento para borrar sus dolorosos recuerdos. Presenta números al estilo de Broadway, jazz e incluso un tango, en el que recuerdos desconectados se desarrollan en una serie de viñetas.

Ronen y Shaban son israelíes, y “Bucket List” parece atormentado por el ataque de Hamás en el sur de Israel el 7 de octubre de 2023. El espectáculo comenzó los ensayos el 9 de octubre y, aunque no hay referencias directas al ataque y sus consecuencias, se insinúa tanto en el diálogo como en la acción en el escenario. Uno de los momentos más escalofriantes del programa llega cuando los miembros del elenco, vestidos de negro, se agachan para recoger ropa blanca de bebé del suelo y acunarla en sus brazos.

Sin embargo, en última instancia, los temas de la obra son más filosóficos que políticos. Al igual que “Gigantescos en la Tierra Media” y “El silencio”, “Bucket List” se ocupa, fundamentalmente, de cómo las historias, personales o míticas, ayudan a cimentar nuestro sentido de identidad. Como se pregunta uno de los personajes al principio del programa: “¿Cómo se supone que voy a vivir sin una narrativa? Eso me hace sentir muy abstracto, casi vanguardista”.

Teatro de teatro
En diversos lugares de Berlín y Potsdam, Alemania, hasta el 20 de mayo; berlinerfestspiele.de.



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