El gobierno de Francia declaró el miércoles el estado de emergencia en Nueva Caledonia mientras luchaba por sofocar disturbios mortales en el territorio semiautónomo francés del Pacífico.

Las autoridades francesas han emprendido lo que llamaron una «masivo» movilización de las fuerzas de seguridad desde que estallaron violentas protestas en Nueva Caledonia esta semana por una propuesta de enmienda a la Constitución francesa que cambiaría las reglas locales de votación en el territorio. Una votación en el Parlamento francés que aprobó la enmienda el martes desató disturbios durante la noche.

«La prioridad es restablecer el orden, la calma y la serenidad», dijo el miércoles Gabriel Attal, primer ministro de Francia, a los legisladores.

El gobierno francés dijo que más de 1.800 agentes de seguridad ya se encontraban en el territorio y que llegarían 500 refuerzos en las próximas 24 horas. En una reunión de crisis, Attal dijo que se estaba desplegando el ejército para proteger los puertos y el aeropuerto.

Según el Alto Comisionado francés, varias empresas y edificios públicos, incluidas escuelas, han sido saqueados o incendiados. Tres personas han muerto en relación con los disturbios, dijeron las autoridades, y cientos más han resultado heridas, incluidos 64 agentes de policía y gendarmes, dijo la Alta Comisión de la República en Nueva Caledonia en un declaración. No estaba claro si el número de muertos incluía el de un gendarme, quien, según el comunicado, murió el miércoles.

Casi 200 personas habían sido arrestadas hasta el jueves hora local, según el comunicado, y el Ministerio del Interior había emitido cinco órdenes de arresto contra personas sospechosas de patrocinar los disturbios.

El estado de emergencia, que durará 12 días, otorga a las autoridades más poderes policiales, permitiéndoles promulgar prohibiciones de tránsito, poner a personas bajo arresto domiciliario, prohibir protestas y llevar a cabo redadas sin una supervisión judicial normal.

El presidente Emmanuel Macron, que convocó una reunión de crisis el miércoles, expresó “una fuerte emoción” por las muertes y su gratitud a las fuerzas de seguridad francesas, dijo su oficina en un comunicado.

«Toda violencia es intolerable y estará sujeta a una respuesta implacable» para garantizar que se restablezca el orden, decía el comunicado, añadiendo que Macron había acogido con agrado los llamamientos a la calma de otros funcionarios.

En una señal de la seriedad con la que las autoridades estaban tratando la situación, Macron pospuso un viaje previsto para el jueves para inaugurar un nuevo reactor nuclear en Normandía.

Francia anexó Nueva Caledonia, un puñado de islas con una población de aproximadamente 270.000 habitantes, en 1853. Fue una de las pocas colonias, junto con Argelia, que Francia pobló deliberadamente con colonos blancos. Los canacos indígenas ahora constituyen alrededor del 40 por ciento de la poblaciónmientras que los europeos representan aproximadamente una cuarta parte.

La perspectiva de independencia y desigualdad social de larga data, ha alimentado décadas de tensiones en el territorio. El territorio, que tiene una autonomía poco común en Francia, ha celebrado tres referendos de independencia desde 2018; todos han sido rechazados.

Después de que el conflicto armado se cobrara decenas de vidas allí en la década de 1980 (un levantamiento conocido como “los Eventos”), el gobierno francés llegó a un acuerdo con militantes independentistas que prometía cambios.

El cambio constitucional propuesto, que amplía la elegibilidad de los ciudadanos franceses para votar en las elecciones provinciales, tocó una nueva fibra. Los activistas independentistas en Nueva Caledonia expresaron temores de que esto debilitaría su movimiento y reflejaron un intento más agresivo por parte del gobierno francés de hacer valer su voluntad sobre el territorio.

Nueva Caledonia es un punto de apoyo crucial para Francia en la región del Indo-Pacífico, y funcionarios franceses han advertido que una Nueva Caledonia independiente, repleta de vastas aguas territoriales y níquel, podría caer rápidamente bajo el dominio de China.

Las listas de votantes de Nueva Caledonia han estado efectivamente congeladas desde 2007, y sólo aquellos que figuraron en la lista en 1998 se consideran elegibles para votar en las elecciones locales posteriores. La enmienda otorga derechos de voto a todos los ciudadanos franceses que hayan vivido en el territorio durante 10 años, aumentando efectivamente las listas entre 20.000 y 25.000 personas, según Adrian Muckle, profesor titular de historia en la Universidad Victoria de Wellington en Nueva Zelanda, quien es un experto en Nueva Caledonia.

Las tensiones se han acumulado en las últimas semanas y las protestas se tornaron violentas el lunes por la noche.

En un intento por aliviar la tensión, el gobierno de Macron ha prometido no promulgar el cambio constitucional (lo que requeriría convocar una sesión especial del Parlamento para su votación) hasta finales de junio. También ha invitado a grupos a favor y en contra de la independencia a mantener conversaciones para intentar llegar a un acuerdo local.

El Front de Libération Nationale Kanak et Socialiste (FLNKS), el principal grupo independentista, condenó la votación de la enmienda constitucional en una declaración el miércoles pero también hizo un llamamiento a la calma.

Dijo que la oferta del gobierno francés de organizar conversaciones era una «oportunidad» para garantizar que «todas y cada una de las demandas, incluidas las de los que protestan, puedan ser escuchadas y tomadas en cuenta».

La Alta Comisión francesa en Nueva Caledonia dijo que se mantendría el toque de queda impuesto el martes en la capital, Noumea, al igual que la prohibición de todas las reuniones públicas. El aeropuerto internacional de Numea ha estado cerrado desde el martes, con todos los vuelos comerciales cancelados, y las autoridades locales dijeron que las escuelas permanecerían cerradas. hasta nuevo aviso.





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