AUGUSTA, Georgia — Los modelos estadísticos lo tenían todo planeado. La narrativa contada en su forma reciente fue el presagio más obvio del mundo. Su conferencia de prensa previa al torneo, en la que una vez más habló del golf como algo que “hace” y no como algo que define su vida, prácticamente lo solidificó.

Scottie Scheffler siempre iba a ganar el 88º Torneo de Maestros. Y el domingo simplemente lo hizo posible.

«Es realmente impresionante», dijo Max Homa después de perder ante Scheffler por siete golpes. «Simplemente sabes que va a estar ahí y que va a jugar bien».

Al ponerse su segunda chaqueta verde en dos años el domingo por la tarde, Scheffler se convirtió en el segundo jugador en ganar el Masters y el Players Championship en la misma temporada, uniéndose a Tiger Woods. Scheffler ya frecuentaba las mismas frases que el 15 veces campeón de Grand Slam, pero ahora está claro que se convertirá en un ritual semanal, tal vez durante muchos años.

Estamos siendo testigos de una demostración de grandeza que no habíamos visto en mucho tiempo por parte de nadie, y debemos valorar el regalo. Scheffler es el tipo de jugador que tiene esa rara atracción gravitacional. Cuando traza con destreza su camino en un campo de golf y deja atrás a sus compañeros, es difícil apartar la mirada. No parece que vayamos a necesitarlo pronto.

El dominio de Scheffler emana de su estructura 6-3. Se balancea con una libertad y flexibilidad que desafía la física. Randy Smith, entrenador de Scheffler desde que tenía 7 años, dice que el texano tiene “el mejor par de manos que he visto en mi vida”. Su figura atlética le permite aprovechar un poder inmenso y sus fundamentos inquebrantables mantienen la pelota en la calle. Aunque podría desaparecer de vez en cuando, demostró que su tacto y su ojo para los ondulantes greens del Augusta National son incomparables.

Pero la verdadera fuente del dominio de Scheffler se encuentra entre sus oídos.

En la ceremonia de su chaqueta verde, Scheffler se disculpó con los clientes del Augusta National por caminar con la cabeza gacha durante la ronda del domingo.

Scheffler escuchó los cálidos aplausos en cada tee de salida y en cada green. Sintió los rugidos. Vio las manos extendidas que sobresalían de las cuerdas de la galería. Por el rabillo del ojo, sintió la presencia de cientos de jóvenes golfistas que buscaban contribuir al impulso de su modelo a seguir en la ronda final de cualquier manera que pudieran, para reclamar de alguna manera una participación en su segunda victoria en el Masters.

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Pero Scheffler mantuvo la mirada fija en el suelo. No le gustó, pero no hubo tiempo para nada de ese domingo. Nunca lo hay, al igual que no hay tiempo para buscar datos innecesarios de TrackMan o asistir a largas entrevistas que profundizan en su vida personal. Scheffler no tiene ninguna plataforma de redes sociales descargada en su teléfono. Tiene todas las publicaciones digitales de golf en Internet bloqueadas en su suministro de noticias para poder mantenerse informado pero al mismo tiempo por encima de la refriega.

“Nada”, dice Rory McIlroy cuando se le pregunta qué está pasando por la cabeza de Scheffler en este momento. «Nada. No hay mucho desorden. El juego parece bastante fácil cuando estás en tramos como este. Eso es lo difícil cuando no estás en plena forma. Estás buscando y piensas mucho en ello, pero luego, cuando estás en forma, no piensas en ello en absoluto”.

La parte más aterradora de la grandeza de Scheffler es que está empezando a resultar fácil.

Hasta que cayó el último putt y se lanzó a un largo abrazo con su caddie, Ted Scott, la victoria de cuatro golpes de Scheffler en el Masters parecía impasible. Ese nunca fue el caso. El entrenador de rendimiento de Scheffler, Troy Van Biezen, dice que el superpoder de Scheffler reside en el hecho de que nunca se puede saber si está 5 sobre par o 5 bajo par.

Scheffler tenía muchas ganas de ganar este torneo. El domingo por la mañana les dijo a sus amigos que deseaba no tener un hambre competitiva tan intensa. “Les dije: Ojalá no quisiera ganar tanto como quería o tanto como quiero. Creo que haría las mañanas más fáciles”, dijo Scheffler.


Scottie Scheffler celebró con su familia su segunda victoria en el Masters. (Adam Cairns / EE.UU. Hoy en día)

Scheffler tiene el deseo y la voluntad supremos: siempre los ha tenido. Cuando era adolescente, Scheffler se presentaba en Royal Oaks, su campo local en Dallas, vestido con pantalones en lugar de pantalones cortos de golf para reflejar su Gira de la PGA ídolos. Se mantuvo paciente durante un período de crecimiento acelerado que descarriló su swing cuando tenía poco más de 20 años. Ha jugado una temporada en el Korn Ferry Tour y cuatro años en el PGA Tour, y Scheffler no ha tirado la toalla ni una sola vez cuando las cosas no parecían ir como quería.

Scheffler tiene el impulso, pero también la separación. El devoto cristiano de 27 años, que se convertirá en padre cuando su esposa, Meredith, dé a luz a su primer hijo pronto, sabe que el golf no lo es todo. Scheffler estaba preparado para retirarse del Masters si recibía la llamada de Meredith, y ahora, todo lo que quiere hacer es volver a casa con ella.

«Mi identidad ya está segura», dijo Scheffler el domingo por la noche. “Puedo venir aquí y competir, divertirme, disfrutarlo; y luego, al final del día, gane o pierda, mi identidad está segura”.

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La combinación única de rasgos físicos y mentales de Scheffler lo ha llevado a convertirse en un talento generacional. El domingo, cuando encontró con facilidad las áreas de aterrizaje del tamaño de una mesa de Augusta y continuó lanzando putts para birdie cuando el torneo ya era suyo, Scheffler lo demostró.

Su carácter no está cambiando y no irá a ninguna parte.

Esto es sólo el comienzo y querremos recordarlo.

(Foto superior: Andrew Redington/Getty Images)





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