El teniente ucraniano se encontraba en una posición de tiro en el frente oriental, al mando de una unidad de artillería que dependía de Obuses M777 proporcionados por Estados Unidos y otras armas pesadas, mientras los legisladores estadounidenses se reunían en Washington para decidir si sus cañones se verían obligados a silenciarse por falta de municiones.

Pero cuando el teniente regresó a su base el sábado por la noche, recibió la noticia que él y millones de ucranianos habían estado orando para escucharla.

«Acababa de entrar en el edificio después de un cambio de turno cuando los muchachos me informaron que el paquete de ayuda para Ucrania finalmente había sido aprobado por el Congreso», dijo el teniente, identificado sólo por su nombre de pila, Oleksandar, de acuerdo con el protocolo militar. . «Esperamos que este paquete de ayuda nos llegue lo antes posible».

La decisión de los legisladores estadounidenses de reanudar la asistencia militar después de meses de costosas demoras fue recibida con un suspiro colectivo de alivio y una gran gratitud en toda una Ucrania maltrecha y ensangrentada. Puede que haya tardado en llegar, dijeron soldados y civiles, pero el apoyo estadounidense significaba más que balas y bombas.

Ofrecía algo igualmente importante: esperanza.

Los 60 mil millones de dólares paquete de asistencia militar Se espera que el Senado vote y firme el presidente Biden el martes. El Pentágono ha dicho que podría reanudar el envío de armas a Ucrania en unos días a través de una red logística bien establecida.

Si bien el Pentágono no ha publicado detalles de lo que se incluirá en el primer paquete de asistencia, Estados Unidos ha proporcionado la mayor parte de las municiones que las fuerzas ucranianas necesitan con más desesperación, incluidos proyectiles para artillería y cohetes de precisión para ataques de mayor distancia.

Los funcionarios ucranianos han dicho que probablemente también ayudará a reponer los sistemas de defensa aérea de corto y mediano alcance de Ucrania, incluidos misiles capaces de interceptar misiles balísticos rusos que se están utilizando con efectos devastadores en la red energética de Ucrania.

Algunos artículos, como proyectiles de artillería, podrían empezar a llegar relativamente rápido, pero tanto los comandantes ucranianos como los analistas militares advirtieron que pasarían semanas antes de que la asistencia estadounidense comenzara a tener un impacto directo en la lucha.

«Por lo tanto, es probable que la situación en primera línea continúe deteriorándose en ese tiempo, particularmente si las fuerzas rusas aumentan sus ataques para aprovechar la ventana limitada antes de la llegada de nueva ayuda estadounidense», dijeron analistas del Instituto para el Estudio de la Guerra, una institución de Washington. grupo de investigación basado, escribió durante el fin de semana.

El teniente Oleksandar dijo que los rusos parecían decididos recientemente a poner tantos recursos en la batalla lo más rápido posible para aprovechar el arsenal agotado de Ucrania.

«Los rusos no escatiman en nada, ni en bombas aéreas ni en artillería», afirmó. «Pueden disparar hasta dos o tres Lancet por cada uno de nuestros cañones en un día, donde una Lancet cuesta más que el propio cañón», dijo, refiriéndose a uno de los drones más sofisticados de Rusia.

Franz-Stefan Gady, investigador principal del Instituto Internacional de Estudios Estratégicos, dijo que incluso con la ayuda de Estados Unidos, la situación de la defensa aérea “seguirá siendo desafiante durante muchos meses” y que Rusia buscará explotar su ventaja. Sin embargo, la asistencia renovada de Estados Unidos permitirá a las naciones europeas aumentar su propia producción de armas, lo que será cada vez más crítico dado el clima político incierto mientras se desarrollan las elecciones presidenciales estadounidenses, dijo.

Mick Ryan, un general de división retirado del ejército australiano que es miembro del Lowy Institute, un grupo de investigación con sede en Sydney, escribió que reponer las defensas aéreas y la artillería serían las principales prioridades para Ucrania, pero que el proyecto de ley permitía otras tareas críticas y menos visibles. apoyo. Eso incluye “repuestos para tanques y vehículos blindados estadounidenses, drones, morteros, radios, equipos de ingeniería y toda la gama de equipos necesarios en el campo de batalla moderno”, escribió.

Desde que la ayuda estadounidense dejó de llegar a Ucrania este año, Rusia ha podido apoderarse de más de 360 kilómetros cuadrados, o alrededor de 139 millas cuadradas, de tierrasegún el Instituto para el Estudio de la Guerra.

Cuando Ucrania se vio obligada a pasar a la defensa, el arsenal ruso se vio reforzado con el envío de misiles y drones desde Irán y Corea del Nortemientras que el apoyo de China ha ayudado a Moscú a mitigar el impacto de las sanciones, ayudando al Kremlin a convertir su economía en una situación de guerra.

Rusia también ha logrado reemplazar a los más de 315.000 soldados que han muerto o herido en batalla, según funcionarios estadounidenses.

El ejército ruso es ahora un 15 por ciento más grande que cuando invadió Ucrania, dijo el general Christopher Cavoli, jefe del Comando Europeo de Estados Unidos, en testimonio ante el congreso antes de la votación del sábado.

«Durante el año pasado, Rusia aumentó sus tropas de primera línea de 360.000 a 470.000», dijo. Los funcionarios ucranianos han advertido que Rusia está preparando el terreno para una ofensiva mayor a finales de la primavera o principios del verano.

Si bien los rusos hasta ahora no han logrado aprovechar el déficit de Ucrania en hombres y armas para lograr un avance importante, los analistas militares advirtieron que aún podrían lograr avances significativos en las próximas semanas.

Las fuerzas rusas continúan avanzando al oeste de la ciudad de Avdiivka, alrededor de la posición de tiro del teniente Oleksandar el sábado. También están atacando la estratégicamente importante fortaleza de Chasiv Yar, en la cima de una colina en el este de Ucrania, explotando las crecientes brechas en las agotadas defensas aéreas de Kiev para destruir las fortificaciones ucranianas con poderosas bombas de una tonelada lanzadas desde aviones de combate capaces de volar cada vez más cerca del frente.

Si las fuerzas del Kremlin pueden tomar el terreno elevado de vital importancia en el área, una aglomeración de las ciudades más grandes de la región de Donbas aún bajo control ucraniano estaría amenazada.

Al mismo tiempo, Rusia continuó atacando pueblos y ciudades de todo el país con ataques con drones y misiles de largo alcance, arrasando casas, infraestructura portuaria e instalaciones energéticas.

Los aliados de Ucrania han dicho que están compitiendo para encontrar sistemas de defensa aérea más sofisticados, como los Patriots de fabricación estadounidense, ubicados en Europa para ayudar a Kiev, pero los ucranianos esperan que Moscú intente causar tanto daño como pueda antes de que lleguen esos sistemas.

Como lo han hecho día tras día durante más de dos años, los trabajadores de rescate desde Odesa en el Mar Negro hasta Sumy, cerca de la frontera norte de Ucrania con Rusia, se apresuraron a sacar a la gente de los escombros de los edificios bombardeados mientras la Cámara votaba el sábado.

“Pero este día sigue siendo un poco diferente”, dijo el presidente Volodymyr Zelensky en su discurso a la nación el sábado por la noche. “Hoy recibimos la decisión tan esperada: el paquete de apoyo estadounidense por el que hemos estado luchando con tanto ahínco”.

Zelensky dijo que su impacto pronto lo sentirían “tanto nuestros guerreros en la línea del frente como nuestras ciudades y pueblos que sufren el terror ruso”.

El Kremlin, que según los legisladores estadounidenses está orquestando una sofisticada campaña para moldear la opinión pública estadounidense y socavar el apoyo a Ucrania, reaccionó con una mezcla de bravuconería y furia.

Dmitri A. Medvedev, ex presidente y vicepresidente del consejo de seguridad del Kremlin, emitió una declaración deseando «con toda sinceridad» que Estados Unidos «se sumerja en una nueva guerra civil lo más rápido posible».

El portavoz del Kremlin, Dmitri S. Peskov, dicho la asistencia militar sólo contribuiría a la “ruina” de Ucrania. Si se utilizan las disposiciones de la legislación que permiten a Estados Unidos confiscar miles de millones en activos congelados del banco central ruso para pagar la reconstrucción de Ucrania, advirtió, Estados Unidos “tendrá que responder por ello”.

El teniente coronel Oleksii Khilchenko, un comandante de brigada ucraniano de 30 años que lucha alrededor de Robotyne en el frente sur, dijo que las nuevas armas permitirían a los ucranianos luchar «aún más ferozmente y con todo su coraje».

«Este apoyo de la sociedad estadounidense salvará las vidas de nuestros soldados y los reforzará en toda la línea del frente», dijo. «Utilizaremos esta asistencia para fortalecer nuestro ejército y poner fin a esta guerra, una guerra que Rusia debe perder».

La votación en la Cámara también levantó el ánimo del ejército de voluntarios que ha ayudado a sostener a los soldados ucranianos durante la guerra.

“Hoy es un día maravilloso”, dijo Olena Detsel, fundadora de la organización de voluntarios. Tres en una canoaque recauda dinero para las necesidades urgentes de los soldados, incluida la ayuda a quienes han perdido extremidades en la batalla a recibir tratamiento médico en Estados Unidos.

«La noticia del apoyo financiero de Estados Unidos es como un soplo de aire fresco», dijo en un mensaje de texto. «Esto nos permite comprender que no estamos solos en esta lucha».

Liubov Sholudko contribuyó con el reportaje.



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