Se acaba el tiempo para que puedas ver Pons-Brooks, el cometa con cuernos de diablo que aparece una vez cada 71 años. Visto por última vez por la gente en la Tierra en la década de 1950, el cometa es propenso a estallidos o llamaradas inesperadas de brillo.

«Es un cometa excepcional», dijo Eliot Herman, biotecnólogo jubilado de la Universidad de Arizona y astrofotógrafo que ha estado siguiendo a Pons-Brooks durante varios meses. «No sólo se vuelve más brillante a medida que se acerca al sol, sino que también el cometa cambia drásticamente día a día», dijo.

El cometa, una bola de hielo verde, llamó la atención del público el pasado mes de julio, cuando parecía que le habían salido cuernos tras una explosión a través de su atmósfera polvorienta. Algunos compararon la forma del cometa con la nave espacial Millennium Falcon que Han Solo y Chewbacca usan en la franquicia Star Wars. El cometa tuvo una serie de explosiones adicionales en otoño, incluida una en Halloween.

En diciembre, Pons-Brooks tenía indicios de seguirle la pista. Esa característica se hizo más larga y prominente a principios de marzo a medida que el cometa se acercaba al sol. Algunos esperaban que brillara lo suficientemente brillante como para ser visto durante el eclipse solar total del 8 de abril, pero no fue visible a simple vista durante el evento.

Quedan sólo unos días para avistar Pons-Brooks antes de que alcance el punto más cercano al sol el 21 de abril. En esa fase, conocida como perihelio, la luz del sol bloqueará la vista del cometa.

Para ver el cometa, Bill Cooke, astrónomo que dirige la Oficina de Medio Ambiente de Meteoroides de la NASA, recomienda salir al atardecer y escanear el horizonte occidental con binoculares o un telescopio. Encuentra a Júpiter, el objeto más brillante del cielo nocturno además de la luna. Pons-Brooks estará en la parte inferior derecha del mismo.

Pero no esperes ver sus característicos cuernos de diablo. «Los cuernos ya no están», dijo el Dr. Cooke. «Se parece más al típico cometa que la gente imagina».

En aproximadamente una semana, el cometa se esconderá bajo el horizonte, perdido en el cielo del norte. Es posible que las personas en el hemisferio sur puedan detectar el cometa hasta mayo, aunque aparecerá mucho más tenue.

Después de eso, Pons-Brooks se despedirá de los observadores de estrellas en la Tierra durante otras siete décadas mientras se embarca en otro viaje alrededor de nuestro sol.



Source link

Comparte NdS

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *